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La piel fue el primer órgano en evolucionar

En la evolución de los órganos, la piel fue lo primero. El descubrimiento de que incluso las esponjas tienen una muestra de proto-piel que separa los órganos internos del exterior en los animales multicelulares fue una clave importante para su evolución.

Se ha conocido desde la década de 1960 que las esponjas tienen una capa externa de células distintas, o pseudoepiteliales. Pero debido a que las esponjas carecen de los genes implicados de la expulsión de moléculas, proceso mediante el cual una célula expulsa las moléculas y otros objetos que son demasiado grandes para pasar a través de la estructura de la membrana celular, se suponía que este no era un órgano funcional.

Sally Leys y su equipo de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, han demostrado lo contrario. Cuando hicieron crecer esponjas planas en delgadas membranas, con un líquido por encima y por debajo, y encontraron que el epitelio mantiene algunas moléculas afuera, a veces sólo permitiendo un 0,8 por ciento en un transcurso de 3 horas.

Las esponjas fueron los primeros animales multicelulares en evolucionar, por lo que el hallazgo significa que toda la vida compleja tiene una piel. Leys piensa que el órgano es vital, ya que aísla los órganos del ambiente. Como resultado, las células podrían enviar señales químicas entre sí, sin interferencias, preparando el escenario para que los órganos complejos puedan evolucionar.

 

Tener una piel permitiría preparar el escenario para la evolución de los demás órganos complejos.

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Convertir la piel en sangre

En un importante avance, los científicos de la Universidad McMaster han descubierto cómo hacer sangre humana a partir de piel humana adulta.  Este descubrimiento podría significar que en un futuro próximo, las personas que necesiten sangre para una cirugía, el tratamiento del cáncer u  otras condiciones como la anemia, será capaz de tener sangre creada a partir de su propia piel para proporcionarle transfusiones.

Mick Bhatia, director científico del McMaster’s Stem Cell and Cancer Research Institute en el  Michael G. DeGroote School of Medicine, junto con su equipo de investigadores han demostrado que la conversión es directa. Hacer sangre a través de la piel no requiere el paso medio de cambiar las células madre de la piel en una célula madre pluripotente que pueden hacer otros tipos de células humanas, para luego convertirla  en una muestra de células madre de sangre.

“Hemos demostrado que esto funciona con la piel humana. Sabemos cómo funciona y creo que aún se puede mejorar en el proceso”, dijo Bhatia. “Ahora trabajaremos en el desarrollo de otros tipos de tipos de células humanas a partir de la piel, ya que tenemos pruebas alentadoras.” El descubrimiento fue repetido varias veces durante dos años con piel humana tanto de jóvenes como en personas mayores para demostrar que funciona en cualquier edad. Los ensayos clínicos podrían comenzar en 2012.

 

La dificultad de obtener una transfusión sanguínea podría ser resuelto.