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Crean material más fuertes que el Kevlar

Investigadores del Instituto Weizmann de la Ciencia y la Universidad Tel Aviv, han desarrollado un material transparente compuesto por nanoesferas similares a las proteínas beta-amiloide que forman las placas que se encuentran en los cerebros de personas que padecen la enfermedad de Alzheimer.  Sin embargo, estas se refuerzan con una capa adicional de protección que las hace el más duro material orgánico jamás creado, superando las propiedades del acero inoxidable, e incluso del Kevlar.

Las nanoesferas tienen un tamaño aproximado de va desde los 30 nanómetros hasta dos micras (en comparación, el cabello humano promedio es de 80 micras de diámetro). Pero cuando el material está ensamblado  es extremadamente resistente. En las pruebas, sólo una sonda con punta de diamante fue capaz de hacer mellar el material, y sólo mediante la aplicación de una fuerza considerablemente mayor a la usada para dañar el Kevlar.

Un material tan delgado y fuerte sin dudas podría traer un sinfín de mejoras revolucionarias en la tecnología de los nuevos materiales como fortalecimiento de los metales y compuestos existentes o la mejora de las propiedades mecánicas de cerámicas y vidrios. Los investigadores incluso piensan que podría impulsar los proyectos salidos de la ciencia ficción como un ascensor espacial.

 

Imágen de nanoesferas.

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¿Alzheimer por transfusión sanguínea?

Un grupo de investigadores han descubierto que la enfermedad de Alzheimer puede ser transmitida en los seres humanos a través de la sangre. El estudio realizado por Lary Walker de la Universidad Emory y Mathias Jucker de la Universidad de Tubinga, dio como resultado que las placas del cerebro que se asemejan al Alzheimer, se formaban en los ratones cuando la proteína que es responsable de esta enfermedad se inyectaba en el vientre.

No fue hace mucho tiempo (año 2006) que el mismo grupo de investigadores encontró que se podría provocar las placas del Alzheimer en ratones sanos que fueran inyectados con muestras de placas provenientes de otros ratones.

En su segundo experimento, el grupo desarrollo la proteína beta-amiloide y la inyecto en el revestimiento del abdomen de ratones transgénicos. Por otra parte, otro grupo de ratones fueron inyectados con tejido cerebral sano. Al comparar los dos grupos después de un período de siete meses, los investigadores encontraron que los ratones inyectados con el tejido sano tenían un cerebro normal, mientras que los inyectados con tejido que tenía la proteína beta-amiloide había desarrollado placas muy similares a los encontrados en personas con Alzheimer.

Puesto que la beta-amiloide que se inyecto en el estómago causó la placa en sus cerebros, ha surgido una cuestión importante: ¿Puede la enfermedad de Alzheimer transmitirse en los seres humanos a través de una transfusión de sangre?

Si bien la incapacidad de responder a esta pregunta se puede atribuir al hecho de que este grupo de científicos no están directamente involucrados con la investigación en Alzheimer, sólo con un aspecto de la enfermedad (la placa), sus compañeros consideran que estas primeras investigaciones todavía no tienen implicaciones para el público en general además de que se necesitan hacer más pruebas ya que solo se ha llevado a cabo en ratones.

 

Placas seniles de un paciente con la enfermedad de Alzheimer.

 


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