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Grafeno a partir de azúcar

Un equipo de investigadores de la Universidad de Rice ha encontrado que el azúcar común de mesa pueden ser manipulado para formar láminas de grafeno. Material recién descubierto que consiste en una estructura laminar plana, de un átomo de grosor y compuesta por átomos de carbono. Sin embargo un obstáculo ha sido la fabricación de grafeno en una escala comercial, y ahí es donde la investigación de Rice entra en juego.

El avance de Rice en la fabricación de grafeno es notable no sólo por el uso de un material común, no tóxico, sino también porque se puede lograr en un solo paso, y a una temperatura relativamente baja. Los investigadores usan materiales ricos en carbono como el plexiglás sobre un sustrato de níquel o cobre. Cuando se expone al hidrógeno y al gas de argón, el metal actúa como catalizador, siendo el material reducido a carbón puro y produciendo una sola capa de grafeno. Finalmente se trataron con otras fuentes de carbono y encontraron que el azúcar normal funciona perfectamente.

Si el proceso de azúcar a grafeno resulta comercialmente viable, le daría al azúcar un papel crítico en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la conservación de los recursos en nuestro mundo, ya que permitiría la posibilidad de crear dispositivos mucho más pequeños, más ligeros, más rápidos, más eficientes y utilizarían mucha menos energía.

Azúcar podría ser utilizado en la fabricación de grafeno.

Crean material más fuertes que el Kevlar

Investigadores del Instituto Weizmann de la Ciencia y la Universidad Tel Aviv, han desarrollado un material transparente compuesto por nanoesferas similares a las proteínas beta-amiloide que forman las placas que se encuentran en los cerebros de personas que padecen la enfermedad de Alzheimer.  Sin embargo, estas se refuerzan con una capa adicional de protección que las hace el más duro material orgánico jamás creado, superando las propiedades del acero inoxidable, e incluso del Kevlar.

Las nanoesferas tienen un tamaño aproximado de va desde los 30 nanómetros hasta dos micras (en comparación, el cabello humano promedio es de 80 micras de diámetro). Pero cuando el material está ensamblado  es extremadamente resistente. En las pruebas, sólo una sonda con punta de diamante fue capaz de hacer mellar el material, y sólo mediante la aplicación de una fuerza considerablemente mayor a la usada para dañar el Kevlar.

Un material tan delgado y fuerte sin dudas podría traer un sinfín de mejoras revolucionarias en la tecnología de los nuevos materiales como fortalecimiento de los metales y compuestos existentes o la mejora de las propiedades mecánicas de cerámicas y vidrios. Los investigadores incluso piensan que podría impulsar los proyectos salidos de la ciencia ficción como un ascensor espacial.

 

Imágen de nanoesferas.


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