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Revierten proceso de envejecimiento en ratones

Científicos de Harvard se sorprendieron cuando presenciaron un cambio dramático en ratones envejecidos. Ahora creen que podrían ser capaces de regenerar órganos humanos. Con esto se pretende dar un paso más para poder revertir el proceso de envejecimiento mediante el rejuvenecimiento de órganos desgastados.

El tratamiento experimental desarrollado por investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber del Harvard Medical School, transformaron ratones viejos y débiles en animales sanos mediante la regeneración de su cuerpo. La recuperación sorpresiva de estos animales ha despertado las esperanzas entre los científicos de que es posible lograr una hazaña similar en los seres humanos o al menos ralentizar el proceso de envejecimiento.

“Lo que vimos en estos animales no es una desaceleración o estabilización del proceso de envejecimiento, hemos visto un cambio dramático y que fue inesperado. Si servirá para aumentar la longevidad es una pregunta que todavía no estamos en condiciones de responder.” Expreso Ronald DePinho, quien dirigió el estudio.

El proceso de envejecimiento es poco conocido, pero los científicos saben que es causada por muchos factores. Partículas altamente reactivas conocidas como radicales libres se producen naturalmente en el cuerpo y provocan daños a las células, mientras que el tabaquismo, la luz ultravioleta y otros factores ambientales contribuyen al envejecimiento.

El grupo de Harvard se centró en un proceso llamado acortamiento de los telómeros. La mayoría de las células del cuerpo contienen 23 pares de cromosomas, que portan nuestro ADN. En los extremos de cada cromosoma hay una tapa protectora llamada telómero. Cada vez que una célula se divide, los telómeros se cortan, hasta que finalmente dejan de funcionar y la célula muere o entra en un estado de suspensión llamada “senectud”. El proceso está detrás de gran parte del desgaste natural asociado al envejecimiento.

En Harvard, se criaron ratones manipulados genéticamente que carecían de una enzima llamada telomerasa que impide que los telómeros se acorten. Sin la enzima, los ratones envejecieron de forma prematura y sufrieron dolencias, incluyendo un pobre sentido del olfato, un cerebro pequeño, infertilidad e intestinos y bazo dañados. Pero cuando DePinho dio a los ratones inyecciones para reactivar la enzima, se repararon los tejidos dañados y revirtió los signos del envejecimiento. Después de un mes de tratamiento mostraron una recuperación importante, incluyendo el crecimiento de nuevas neuronas en el cerebro.

Repitiendo el truco en los seres humanos será más difícil. Los ratones hacen telomerasa durante toda su vida, pero la enzima se apaga en los humanos adultos, impidiendo que las células crezcan fuera de control y se convierta en cáncer. El aumento de los niveles de telomerasa en las personas podría retrasar el proceso de envejecimiento, pero hace que el riesgo de cáncer se dispare. Aunque ninguno de los ratones de Harvard desarrollaron cáncer después del tratamiento. DePinho dijo que el tratamiento podría ser seguro en los seres humanos si se otorga periódicamente y sólo a las personas más jóvenes que no tienen grupos pequeños de células cancerosas ya viviendo, desapercibidas, en sus cuerpos.

El equipo está ahora investigando si se extiende la vida útil de los ratones o les permite llevar una vida saludable en la vejez. Una terapia contra el envejecimiento podría tener un impacto dramático en la salud pública mediante la reducción de la carga de problemas de salud relacionados con la edad, tales como la demencia, accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíaca, para así prolongar la calidad de vida de una población cada vez más envejecida.

 

Reactivación de la enzima telomerasa dio lugar a la reparación de tejidos dañados y revertió los signos del envejecimiento.

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Convertir la piel en sangre

En un importante avance, los científicos de la Universidad McMaster han descubierto cómo hacer sangre humana a partir de piel humana adulta.  Este descubrimiento podría significar que en un futuro próximo, las personas que necesiten sangre para una cirugía, el tratamiento del cáncer u  otras condiciones como la anemia, será capaz de tener sangre creada a partir de su propia piel para proporcionarle transfusiones.

Mick Bhatia, director científico del McMaster’s Stem Cell and Cancer Research Institute en el  Michael G. DeGroote School of Medicine, junto con su equipo de investigadores han demostrado que la conversión es directa. Hacer sangre a través de la piel no requiere el paso medio de cambiar las células madre de la piel en una célula madre pluripotente que pueden hacer otros tipos de células humanas, para luego convertirla  en una muestra de células madre de sangre.

“Hemos demostrado que esto funciona con la piel humana. Sabemos cómo funciona y creo que aún se puede mejorar en el proceso”, dijo Bhatia. “Ahora trabajaremos en el desarrollo de otros tipos de tipos de células humanas a partir de la piel, ya que tenemos pruebas alentadoras.” El descubrimiento fue repetido varias veces durante dos años con piel humana tanto de jóvenes como en personas mayores para demostrar que funciona en cualquier edad. Los ensayos clínicos podrían comenzar en 2012.

 

La dificultad de obtener una transfusión sanguínea podría ser resuelto.

Descubren como borrar los malos recuerdos

Investigadores han descubierto en ratones que mediante la eliminación de una proteína en la región del cerebro  responsable de recordar el miedo, se puede eliminar permanentemente los recuerdos traumáticos.

“Cuando ocurre un evento traumático, se crea un recuerdo terrible que puede durar toda la vida y tienen un efecto debilitante sobre la existencia de una persona”, expreso Richard L. Huganir, Ph.D., profesor y director de neurociencias del Johns Hopkins University School of Medicine e investigador del Howard Hughes Medical Institute. “Nuestro hallazgo que describe esos mecanismos moleculares y celulares implicados en este proceso plantea la posibilidad de manipularlos con fármacos para mejorar la terapia en desordenes de estrés post-traumático.”

Huganir y su compañero Roger Clem se centraron en los nervios de la amígdala, la parte del cerebro en donde subyace el miedo en las personas y animales. Usando un sonido para provocar el miedo en los ratones, observaron que ciertas células de la amígdala tenían más actividad después de que el ratón fue expuesto a un tono fuerte y repentino.

Con la esperanza de entender las bases moleculares de la formación de la memoria del miedo, el equipo examinó las proteínas en las células nerviosas de la amígdala antes y después de la exposición al sonido alto. Ellos encontraron un aumento temporal de ciertas proteínas, alcanzado su punto máximo a las 24 horas y desapareciendo 48 horas después.

Debido a que estas proteínas en particular son especialmente inestables y pueden ser removidas de las células nerviosas, los científicos propusieron que se puede eliminar el miedo permanentemente mediante la combinación de terapia conductual (útil en el alivio a la respuesta emocional de los recuerdos traumáticos) y eliminación de las proteínas.

“La idea es suprimir estas proteínas y debilitar las conexiones en el cerebro creados por el trauma, borrando la memoria misma. Sonara a ciencia ficción, la posibilidad de borrar selectivamente recuerdos”, dice Huganir. “Pero esto puede ser un día aplicado para el tratamiento de recuerdos debilitantes en la gente, como el síndrome de estrés post-traumático relacionado con la guerra, la violación u otros eventos traumáticos.”

 

"El Grito" por Edvard Munch


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