Archive for the 'Evolución' Category

La piel fue el primer órgano en evolucionar

En la evolución de los órganos, la piel fue lo primero. El descubrimiento de que incluso las esponjas tienen una muestra de proto-piel que separa los órganos internos del exterior en los animales multicelulares fue una clave importante para su evolución.

Se ha conocido desde la década de 1960 que las esponjas tienen una capa externa de células distintas, o pseudoepiteliales. Pero debido a que las esponjas carecen de los genes implicados de la expulsión de moléculas, proceso mediante el cual una célula expulsa las moléculas y otros objetos que son demasiado grandes para pasar a través de la estructura de la membrana celular, se suponía que este no era un órgano funcional.

Sally Leys y su equipo de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, han demostrado lo contrario. Cuando hicieron crecer esponjas planas en delgadas membranas, con un líquido por encima y por debajo, y encontraron que el epitelio mantiene algunas moléculas afuera, a veces sólo permitiendo un 0,8 por ciento en un transcurso de 3 horas.

Las esponjas fueron los primeros animales multicelulares en evolucionar, por lo que el hallazgo significa que toda la vida compleja tiene una piel. Leys piensa que el órgano es vital, ya que aísla los órganos del ambiente. Como resultado, las células podrían enviar señales químicas entre sí, sin interferencias, preparando el escenario para que los órganos complejos puedan evolucionar.

 

Tener una piel permitiría preparar el escenario para la evolución de los demás órganos complejos.

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Cerebros grandes por nuestras madres

Se necesita mucha energía para hacer y ejecutar un cerebro, los más grandes sólo se han desarrollado en los animales con metabolismos rápidos. Pero de acuerdo con Vera Weisbecker de la Universidad de Cambridge y Anjali Goswami, del University College de Londres, eso es sólo una parte de la historia.

La pareja observo los cerebros de 197 marsupiales y 457 mamíferos placentarios, y pudieron encontrar una relación entre la tasa metabólica y el tamaño del cerebro sólo en los mamíferos placentarios. Esto sugiere que los padres desempeñan un papel clave.

“Los bebés están conectadas a sus madres a través de la placenta durante mucho tiempo”, dice Weisbecker. “Así que si ella tiene una alta tasa metabólica, el bebé tendrá más probabilidades de beneficiarse”. Por el contrario, los bebés marsupiales nacen cuando todavía son muy pequeños, a continuación, pasan mucho tiempo alimentándose de la leche de sus madres – una manera más lenta para hacer crecer un cerebro grande. La placenta ofrece un continuo suministro de ricos nutrientes.

Sin embargo, la pareja no encontró diferencia en el promedio del tamaño cerebral de marsupiales y mamíferos placentarios – excluidos los primates. Estos, según parece, tienen su cerebro desproporcionadamente grande debido a un impulso maternal doble. Se suministran grandes cantidades de energía a través de su madre durante la gestación, y luego reciben meses o incluso años de atención después del nacimiento.

Orangután de Sumatra