Archivos para 29 septiembre 2010

Los demonios oníricos

“Estoy a punto de levantarme de la cama; cuando empiezo a sentir que algo me mira a través de la puerta, trato voltearme porque sé que algo malo pasará si miro hacia los ojos del ser que se acerca a la cama, todo se vuelve rojo no puedo moverme, está tan cerca y no puedo despertar, sé que estoy soñando pero parece muy real“, esto bien podría ser el empiezo de una novela de terror, pero es parte de algo más humano, es algo que nos ha ocurrido desde que tenemos memoria e incluso es parte de la cultura popular, en México le decimos “se te subió el muerto”, en África “la bruja se subió a tu espalda”, en Japón kanashibari es parecido a decir que fuiste “atado al metal”, pero es el mismo fenómeno, parálisis del sueño.

No se sabe con certeza que causa la parálisis de sueño (estrés, dormir boca arriba, cambios repentinos en la vida), pero se sabe que ocurre en dos fases de sueño distintas, una, al momento de que uno se queda dormido donde el cuerpo se apaga, esto se conoce como atonía REM, las neuronas motoras se apagan lo que impide el movimiento aunque la conciencia permanece despierta y la segunda ocurre un poco antes de despertar, la conciencia despierta antes de que el ciclo REM se complete (es en esta etapa donde la mayor parte de nosotros soñamos), aparte esto puede traer alucinaciones muy vividas y un sentimiento de pánico y terror, las alucinaciones ocurren de la misma manera en que soñamos (donde algunos alucinógenos como DMT son liberados por la glándula pineal) sólo que nuestra conciencia está despierta mientras esto ocurre, aunque no se sabe con certeza por que muchas de estas alucinaciones se tornan en malas experiencias y de hecho se ha propuesto que las abducciones causadas por extraterrestres pueden explicarse con este fenómeno.

Parálisis del sueño es uno de los trastornos oníricos más comunes pero existen algunos más, entre ellos, el espasmo hipnagógico, que se manifiesta como un salto repentino involuntario debido a la contracción de los músculos, algo similar a lo que ocurre cuando alguien nos asusta, usualmente acompañado con la sensación de caer. Ocurre en las etapas más ligeras del sueño cuando todavía podemos despertar fácilmente y es más común en personas que intentan dormir a la fuerza o combaten el insomnio. Recientemente se convirtió en parte de la trama de Inception, una película donde los protagonistas necesitaban crear ‘la patada’ en los sueños a los que entraban para poder despertar.

Lo que nos deja con los terrores nocturnos, pavor nocturnus en latín, esta condición es un repentino despertar seguido de terror extremo donde el sujeto es incapaz de retomar conciencia usualmente acompañado de gritos y quejidos, es normalmente imposible hacer que despierten debido a que están muy concentrados en hacerlo ellos mismos y seguro regresaran a estado de sueño sin haberlo hecho, con frecuencia el episodio no se recuerda. Lo más terrorífico de esto, no es tanto que uno pueda pasar por ello, sino que los niños son los que más lo experimentan, existe un ejército de padres que piensan que sus hijos fueron poseídos por algunos minutos y creo que todos podemos pensar en una película donde esto es retratado como algo demoníaco aunque sus causas en la realidad son fáciles de evitar, normalmente ocurren por cansancio, falta de sueño o estrés, si ocurren en edad adulta puede ser un problema más grave ya que ocurren por algún trauma aunque hay algunos estudios que los vinculan con un bajo nivel de azúcar en la sangre a la hora de dormir.

A simple vista estos casos anormales de sueño parecen una molestia pero en verdad muestran lo complejo que es la etapa de sueño en un ser humano, ya que no es tan sencillo como ‘apagarse’ y ya, también es claro que alguno de nosotros experimentará esto alguna vez en su vida, muchas personas utilizan el contenido de sus sueños para adivinar el curso de su vida, pero los desordenes son un indicador claro de que tan bien llevamos nuestras vidas y lo importante que es dormir, 29alabs les desea dulces sueños.

Para saber más:

“Exo-Tierra” parte 2

Un equipo de cazadores de planetas liderado por astrónomos de la Universidad de California en Santa Cruz, y el Carnegie Institute de Washington han anunciado el descubrimiento de un planeta, orbitando una estrella a una distancia que lo sitúa en el centro de la “zona habitable o ricitos de oro”  donde el agua líquida podría existir en la superficie del planeta. De confirmarse, este sería el exoplaneta más parecido a la Tierra descubierto hasta ahora y con una gran posibilidad de albergar vida.

El descubrimiento consistió en dos nuevos planetas alrededor de la estrella enana roja Gliese 581 situada a 20 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Libra, lo cual se elevaría a seis, el número total de planetas conocidos alrededor de esta estrella, y lo convertiría en la mayor cantidad de estos cuerpos descubiertos hasta ahora en un sistema planetario diferente a nuestro propio sistema solar.

El planeta que llama la atención es Gliese 581g, con una masa de tres a cuatro veces mayor a la de la Tierra y un periodo orbital de poco menos de 37 días. Su masa indica que sea probablemente un planeta rocoso con una superficie definida y que su gravedad sería más o menos igual o ligeramente superior a la de la Tierra suficiente para mantener la atmósfera.

El planeta está sujeto a la estrella, lo que significa que un lado está siempre de cara a la estrella y con luz del día continuamente, mientras que el lado opuesto de la estrella está en una oscuridad perpetua. La zona más habitable en la superficie del planeta sería la línea entre la sombra y la luz (conocido como el “terminator”). Los investigadores estiman que la temperatura media de la superficie del planeta está entre -31 a  -12 grados centígrados, disminuye hacia el lado oscuro y aumentando hacia el lado de la luz.

Dado el número relativamente pequeño de estrellas que han sido cuidadosamente supervisado por los cazadores de planetas, este descubrimiento ha llegado sorprendentemente pronto. “El hecho de que hemos sido capaces de detectar este planeta tan rápido nos indica que los planetas cercanos como este deben ser un proceso común”, dijo Steven Vogt, profesor de astronomía y astrofísica de la UC Santa Cruz. “Tuvimos planetas en ambos lados de la zona habitable – una muy caliente y otra muy fría – y ahora tenemos uno en el centro que es justo”

Los resultados se basan en 11 años de observaciones en el Observatorio W. M. Keck en Hawai. “Técnicas avanzadas en combinación con los tradicionales telescopios siguen liderando la revolución de exoplanetas”, menciono Paul Butler del Carnegie Institution. “Nuestra capacidad de encontrar mundos potencialmente habitables es ahora limitado sólo por el tiempo de nuestros telescopios.”

Hay que recordar que hace poco se descubrió un sistema solar parecido al nuestro, y todo indica que noticias como esta serán cada vez más comunes.

Nuevo sistema solar descubierto

Gliese 581/Lynette Cook

Una realidad: la animación suspendida

Cuántas veces hemos escuchado sobre la animación suspendida en las películas o cuentos de ciencia ficción y solo lo relacionábamos a un futuro muy lejano o de plano que solo se quedaría en la fantasía. Sin embargo en el 2010 ya es un hecho.

Cirujanos utilizaran un método para inducir  hipotermia extrema en pacientes traumatizados por ejemplo con heridas de bala, puñaladas y accidentes de tráfico que están al borde de la muerte. Sus cuerpos se apagaran por completo durante una cirugía mayor, dando a los médicos más tiempo para realizar las operaciones.

El tratamiento está siendo desarrollado en la Harvard Medical School y en el Hospital General de Massachusetts en Boston. La técnica ayudara a reducir el daño hecho al cerebro y otros órganos, mientras el corazón del paciente no está latiendo. También reduce la necesidad de máquinas de soporte anestésico y de la vida.

Esto supondrá conectar una bomba a los principales vasos sanguíneos alrededor del corazón para quitar la sangre caliente en el cuerpo y reemplazarla con una solución salina fría. El Dr. Alam cirujano que lidera la investigación en el Massachusetts General Hospital dijo: “Si se baja la temperatura central del cuerpo y la del cerebro a 15 ºC o 10 ºC se está hablando cerca de 60 minutos y hasta 190 minutos de protección.

Los ensayos de la técnica en animales han demostrado que es un gran éxito, y ahora los investigadores están a punto de empezar las pruebas en humanos. El Dr. Alam y su equipo se están preparando para usar su técnica por primera vez y tratar de salvar vidas.

Animación suspendida solo en Sci-Fi?

¿Nueva fuerza descubierta?

Investigadores informan que la sonda Pioneer 10, quien tomo imágenes detalladas de Júpiter y Saturno antes de abandonar nuestro sistema solar en 1983, está siendo jalada con dirección al Sol por una fuerza desconocida. El efecto no muestra señales de debilitarse cuando la nave entra cada vez más al espacio más profundo, y los científicos están considerando la posibilidad de que la sonda ha revelado una nueva fuerza de la naturaleza.

El doctor Philip Laing, de la Corporación Aeroespacial de California y miembro del equipo para la investigación del seguimiento de la sonda, indico: “Hemos examinado todos los mecanismos y teorías que podamos pensar y hasta ahora nada encaja. Si el efecto es real, tendrá un gran impacto en la cosmología y en la navegación espacial.”

La velocidad del Pioneer 10 y Pioneer 11 está siendo cambiada alrededor de 6 mph por siglo – un efecto apenas perceptible ya que es 10 mil millones de veces más débil que la gravedad.  El equipo expresa que las teorías actuales no explican por qué la fuerza se mantiene constante: todas las fuerzas más plausibles, la de gravedad o el efecto de la radiación solar disminuyen rápidamente con la distancia. También ha sido eliminada la posibilidad de que las dos sondas están siendo afectadas por la atracción gravitatoria de planetas desconocidos que se encuentren más allá del sistema solar.

Y al parecer esa misma fuerza también está afectando a Galileo y Ulises, otras dos sondas espaciales que siguen en el sistema solar por lo que se descartaría la posibilidad de peculiaridades o fallos en las Pioneers.

El Dr. Duncan Steel, un científico espacial de la Universidad de Salford, expreso que incluso una fuerza tan débil podría tener efectos muy importantes en una escala cósmica. “Puede modificar el número de cometas que vienen hacia nosotros durante millones de años, lo que tendría consecuencias para la vida en la Tierra. Además, se plantea la cuestión de si sabemos lo suficiente acerca de la ley de la gravedad.”

Trayectoria de las sondas Pioneer 10 y Pioneer 11/NASA

Descanso para el CERN

El centro de investigación de partículas europeo, CERN, anunció que hara recortes del presupuesto lo que forzará a cerrar temporalmente sus aceleradores por un año en el 2012, pero esto no quiere decir que el LHC se  verá afectado. El CERN aseguró que su iniciativa de estudiar los orígenes del cosmos seguirá según los planes.

Sin embargo, postergará un año las actualizaciones de la intensidad de las colisiones de las particulas en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), hasta el 2016, por lo cual los científicos deberán esperar más tiempo para que los experimentos recolecten más datos a una mayor velocidad.

El CERN había anunciado que el LHC no operaría en el 2012 “por razones puramente técnicas”. Sin embargo luego esclareció que cerraría todos sus aceleradores mientras dirige sus recursos a la investigación que consideran más esencial. “Todo el complejo de aceleradores del CERN cerrará durante un año”, dijo el instituto en un comunicado. “La administración considera que este es un buen resultado dada la actual situación financiera”, agregó.

Lamentable esta situación ya que se suma a los múltiples retrasos que ha sufrido el LHC desde su inauguración. Esperemos un día verlo a toda a su capacidad para conocer los misterios que nos guarda el universo y sobre todo descubrir el elusivo  bosón de Higgs .

LHCb/Maximilien Brice CERN

Gran mapa de la gran ciencia

Un mapa de los últimos 500 años de la ciencia moderna, la razón y el pensamiento crítico, un mapa para celebrar los logros del ingenio humano por Crispian Jago

http://www.crispian.net/CrispiansScienceMap.jpg

Cerebros grandes por nuestras madres

Se necesita mucha energía para hacer y ejecutar un cerebro, los más grandes sólo se han desarrollado en los animales con metabolismos rápidos. Pero de acuerdo con Vera Weisbecker de la Universidad de Cambridge y Anjali Goswami, del University College de Londres, eso es sólo una parte de la historia.

La pareja observo los cerebros de 197 marsupiales y 457 mamíferos placentarios, y pudieron encontrar una relación entre la tasa metabólica y el tamaño del cerebro sólo en los mamíferos placentarios. Esto sugiere que los padres desempeñan un papel clave.

“Los bebés están conectadas a sus madres a través de la placenta durante mucho tiempo”, dice Weisbecker. “Así que si ella tiene una alta tasa metabólica, el bebé tendrá más probabilidades de beneficiarse”. Por el contrario, los bebés marsupiales nacen cuando todavía son muy pequeños, a continuación, pasan mucho tiempo alimentándose de la leche de sus madres – una manera más lenta para hacer crecer un cerebro grande. La placenta ofrece un continuo suministro de ricos nutrientes.

Sin embargo, la pareja no encontró diferencia en el promedio del tamaño cerebral de marsupiales y mamíferos placentarios – excluidos los primates. Estos, según parece, tienen su cerebro desproporcionadamente grande debido a un impulso maternal doble. Se suministran grandes cantidades de energía a través de su madre durante la gestación, y luego reciben meses o incluso años de atención después del nacimiento.

Orangután de Sumatra


Quanta…

Categorías de Quantum…

En Twitterland (andynatsume)…

Error: Twitter no responde. Por favor, espera unos minutos y actualiza esta página.

Flickr Photos

Más fotos